«А для чего это таллинцам нужно - делить историческую часть своего города на две части: Верхний город и Нижний город?»  Этот вопрос вертелся у меня на языке до тех пор, пока я не побывал в обеих частях Старого Таллина.  Лишь тогда стало ясно - дело совсем не в том, что Верхний город, или Вышгород, как его иногда называют,  расположен на возвышенности. У двух частей старого города изначально были разные функции. Верхний город - это аристократические кварталы, замки вельмож, Нижний - деловой и торговый центр, «сити», как сказали бы сейчас. И они очень непохожие, у них разный архитектурный облик, планировка, и историю каждой части экскурсовод начинает рассказывать с самого начала. Поэтому и я решил разбить рассказ о своих впечатлениях от Старого Таллина на две части.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Итак, начнём с Нижнего города, с самого его «сердца» - Ратушной площади.  Те, кто успел побывать в Любеке, Кёльне, Ростоке, Гданьске и других городах «Ганзейского союза», наверняка отметят знакомые архитектурные черты - фахверковые конструкции островерхих домов, башни и башенки, увенчанные шпилями. Правда, дома не такие большие, как в Гданьске или Кёльне, и их не так много. Это понятно - Таллин (тогдашний Ревель) хотя и входил в XV - XVI столетиях в число городов Ганзейского союза, но был там, как говорится, не на первых ролях - небольшим провинциальным портом с не очень удобной бухтой.  Таллин и сейчас небольшой, хотя и столичный, город - чуть больше 400 тысяч жителей,  меньше чем, скажем, в Набережных Челнах.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Однако в маленьком  Таллине  достопримечательностей «на квадратный метр», пожалуй, больше, чем в любом прибалтийском городе. Туристам сначала показывают Ратушу, здание в классическом готическом стиле - мощные стены и продолговатые окна. Дата постройки вызывает уважение - 1404 год! Однако для меня, родившегося в СССР, наибольший интерес представляет башня Ратуши.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Точнее, не сама башня, а кованая фигура на флюгере, знаменитый Старый Томас. Его силуэт знаком всей советской молодёжи 70-80 годов, ведь первые бейсболки, футболки появились у нас с изображением Старого Томаса и надписью готической вязью - Tallinn.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Расположенная напротив Ратушная аптека - одна из самых старых в Северной Европе, начала торговать лекарствами в ещё в 1415 году. Войти в это красивое старинное здание с решётками на окнах я не решился - мало ли что, средневековье, ещё уговорят какую-нибудь сушёную ежовую печень от насморка купить….

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Таллинцы хорошо умели за себя постоять, весь Нижний город опоясывала  крепостная стена. Два с половиной километра, правда, некоторые участки не сохранились. Мощное укрепление из серого камня, с башнями и бойницами - целых 26 башен! Большинство участков стен и сами башни выполняют сейчас вполне мирную функцию - в них теперь живут люди, в башнях чаще всего располагаются рестораны и кафе. Одна из башен, с блестящими стёклами, привлекла моё внимание, и судя по рассказу экскурсовода, не без оснований. Это Девичья башня, но лирическое название не должно обманывать - в неё, по преданию,  сажали «на исправление» девиц лёгкого поведения.  Сейчас там ресторан и музей.

Вот фотография средневекового Таллина, еще не потерявшего часть башень.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Башни Таллина

Башни Таллина

Мощность стен можно оценить по следующим фотографиям.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

В башне Кик-ин-де-Кёк тоже расположен музей, но куда более соответствующий своему местонахождению - военный, посвящённый истории защиты Таллина. Поначалу идти в этот музей побаивался - а вдруг проникнусь духом милитаризма?!

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Оказалось - лишние опасения, в экспозиции музея, хотя и есть старинные ружья и пистолеты, и даже экипировка современного эстонского солдата, но вместе с тем много экспонатов вполне мирных и очень интересных. Например, деревянные сандалии с очень длинными узкими носами - не представляю, как в них можно было ходить. Много страшноватой средневековой атрибутики - уличный «стул позора», орудия пыток, сцены, иллюстрирующие эпидемию чумы.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Поэтому, когда в укромном уголке музея увидел жарящегося на вертеле румяного поросёнка, вздохнул с некоторым облегчением - в средние века здесь не только пытали и убивали….

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Всю крепостную стену описывать можно долго, но самое интересное находятся рядом, где начинаются узкие улочки Старого Таллина.  Мощёные булыжником, с  прикреплёнными к стенам фонарями и другими коваными предметами непонятного назначения - кольцами, стилизованными мечами, эти улочки как будто завязаны в какие-то невидимые узлы.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

А каждый дом представляется хранилищем исторических тайн. И в определённом смысле так оно и есть. На улице с немного странно звучащим для славянского уха названием Уус я увидел красивое, с богатым архитектурным декором старинное здание, в котором сейчас, судя по флагу над входом, размещено литовское посольство.  Поинтересовавшись у экскурсовода, что здесь находилось раньше, получил обескураживающий ответ: «склад конопли». И в нагрузку - перевод названия  этой старинной улицы с эстонского - «новая».  Ну что же, бывает. Есть страны, в которых и город с тысячелетней историей город могут называть Новгородом.

Ещё об улицах. Вене - улица русская, и по названию («vene» по-эстонски «русский»), и по происхождению - здесь с XII века стали появляться торговые ряды и лавки русских купцов.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Правда, сейчас какие-то зримые русские черты на ней увидеть трудно, но православный храм стоит. Церковь носит имя Николая Чудотворца,  что неудивительно - так называются многие русские храмы в зарубежных портах. Этот святой, в просторечии Никола Морской, считается покровителем моряков, купцов и вообще путешествующих. Архитектура церкви Николая Чудотворца - с заметным налётом классицизма, напоминает  облик питерских церквей в районе Невского проспекта.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

В советские времена на всю страну славились таллинские кафе, в основном своим неординарным интерьером в «рыцарском стиле». Современные таллинцы традицию сохранили и преумножили: кафе и небольшие ресторанчики (больших ресторанов я там не видел вообще) в Старом Таллине на каждом углу. Иногда - в буквальном смысле,  под кафе используется какой-нибудь уголок старого здания - подвал, часть подъезда и тому подобные «закоулки», с сохранением антуража - каменной кладки, деревянных балок и т. д.  Словом, поесть настоящую рыцарскую еду - лосятину (её  здесь в разных видах почему-то чаще всего предлагают туристам) можно на  роскошном историческом фоне. А если к лосятине вам предложат подать ещё и картофельную кожуру во фритюре (только не надо называть это очистками!) - соглашайтесь, это не только оригинально, но и очень вкусно!

В развитие ресторанно-гастрономической темы: вечером в таллинских ресторанах довольно шумно. Пируют туристы, особенно финские, известные пристрастием к горячительным напиткам. Поэтому тем, кто как автор этих строк, не любит шумных застолий, лучше поужинать пораньше, до 19 часов, и отправиться гулять опять на улицы Старого Таллина. Здесь на главных площадях нередки стихийные молодёжные тусовки, на старинной брусчатке дают импровизированные концерты брейкдансеры и представители других направлений молодёжной музыки.

Нижний Старый город Таллин

Нижний Старый город Таллин

Можно найти уютный и тихий бар, посмотреть в кинотеатре фильм с субтитрами на русском языке. Просто отдохнуть в отеле и расслабиться после информационной перегрузки - тоже неплохой вариант.
Отели в Таллине