Из Португалии мы летели домой с пересадкой в Брюсселе. Между рейсами у нас был довольно большой запас времени, около шести часов, поэтому мы решили съездить в центр Брюсселя и погулять по городу.

Из аэропорта Брюсселя до центральных достопримечательностей можно доехать на автобусе или на электричке. Мы выбрали поезд, так как несмотря на то, что билет на него стоит дороже, едет он быстрее и на дорогу в один конец уходит 15-20 минут. Вся электричка в основном забита туристами либо мигрантами из всех уголков мира. Да и в центре Брюсселя их не мало.

Вообще создается впечатление, что коренных бельгийцев в стране очень мало. Как только попадаешь в город, сразу бросается в глаза последствия так называемой «брюсселизации». Дело в том, что в 60-70-е годы XX века в столице Бельгии начали массово сносить исторические здания и строить офисы из стекла и бетона. Причем, судя по результату, не был продуман эстетический вид новых строений и их сочетаемость с сохранившимися старинными домиками.

Брюссель

Брюссель

В конце XIX века королем Бельгии Леопольдом II уже предпринимались попытки сноса исторических объектов, в том числе самой знаменитой в Брюссели площади Гран Плас, однако тогда мэр столицы Шарль Булс смог не только отстоять древнейшие здания, но и добиться их реконструкции.

В память о заслугах бывшего градоначальника на небольшой площади рядом с Гран Плас установлен памятник Шарлю Булсу, где его изобразили сидящим у фонтана с книгой и любимой собакой. Жаль только, что впоследствии у города не оказалось столь рьяного защитника старины.

Памятник Шарлю Булсу в Брюсселе

Памятник Шарлю Булсу в Брюсселе

Затем мы направились к Гран Плас по улочкам, на которых раскинулись многочисленные рестораны и магазины с сувенирами. Людей здесь огромное количество. Для туристов здесь продают знаменитые бельгийские вафли с различными наполнителями и бельгийский шоколад, один из самых вкусных в мире.

Выходим на сравнительно небольшую, но очень древнюю центральную площадь Брюсселя Гран Плас. Когда-то давно на ее месте были непроходимые болота, в XII веке их осушили и заложили торговую площадь с крытыми павильонами. Одно из строений назвали «хлебный дом», так как в нем разместился склад зерна. Оно сохранилось до наших дней, естественно его многократно перестраивали за прошедшие столетия, но отдельные элементы поражают своей древностью.

Хлебный дом

Хлебный дом

Кстати второе название этого дома на французском звучит как «Дом короля», хотя известно, что монархи никогда не жили в этом здании.

В начале XV века на площади начали строить городскую ратушу. Эта также одно из немногих зданий в городе, уцелевших после многочисленных пожаров и нападений врагов. Остальные дома на площади были построены преимущественно в XVII-XVIII вв. гильдиями различных ремесленников.

Ратуша в Брюсселе

Ратуша в Брюсселе

На Гран Плас издавна происходили самые важные события в городе: здесь зачитывались королевские указы, проводились рыцарские турниры, начинались городские восстания и устраивались пышные гуляния в праздники. Знаменитый писатель Виктор Гюго, который жил какое-то время в Брюсселе, назвал эту площадь одной из красивейших в Европе. С этим можно поспорить, по крайней мере, мне она кажется несколько мрачноватой, однако ажурные фасады зданий и великолепные готические статуи, украшающие городскую ратушу и ремесленные дома, несомненно, очень интересны.

Каждые два года Гран Плас восхищает туристов своим «цветочным ковром». Начиная с 15 августа, всю площадь на несколько дней покрывают цветами, образующими удивительно красочное зрелище. Поглазеть на это чудо съезжаются туристы со всех уголков мира.

К сожалению, наша поездка хоть и выпала на правильный четный год, однако случилась несколько раньше этого необычного события. На Гран Плас, так же как в большинстве туристических городков, есть свое место исполнения желаний.

В аркаде «Дома звезда» разместился памятник-барельеф важному политическому деятелю XIV века лорду Эверарду Серкласу. В течение своей жизни он несколько раз выбирался жителями главой муниципального совета и освободил город от власти графа Фландрии. В 1388 г. он пережил злодейское покушение и умер на том самом месте, где в конце XIX века появился памятный барельеф, называемый в народе «Спящий рыцарь». Ходит легенда, что каждый, кто прикоснется к руке лорда, может рассчитывать на исполнение заветного желания. Именно поэтому вокруг памятника всегда полно людей, а весь барельеф буквально сияет золотом.

Впереди узкий дом Звезды с аркадой

Впереди узкий дом Звезды с аркадой

Рядом со «Спящим рыцарем» установлена памятная доска, посвященная градоначальнику Шарлю Булсу и архитекторам, которые восстановили Гран Плас в XIX веке.

Аркада со Спящим рыцарем и памятной доской Шарлю Булсу

Аркада со Спящим рыцарем и памятной доской Шарлю Булсу

Мимо аркады Дома звезды идем к другой известной достопримечательности Брюсселя — так называемому «Писающему мальчику». Если бы не толпы людей, которые стремятся сфотографироваться с этой миниатюрной скульптурой, то я бы никогда его не заметила.

Писающий мальчик

Писающий мальчик

На небольшом возвышении стоит скульптура малыша, писающего в бассейн. По преданию такой фонтан появился в Брюсселе еще в 1388 г. и был он связан с легендой о том, как неизвестный мальчик пописал на вражеские боеприпасы и тем самым спас город от пожара.

По второй легенде, во время одного из сражений предводитель войска повесил люльку со своим сыном на дерево, под которым должна была разразиться битва. По его замыслу вид будущего наследника должен был вдохновлять солдат к победе. Однако младенец вместо того, чтобы воодушевлять воинов, писал на них сверху. Тем не менее, этот бронзовый малыш стал очень популярен в городе. Над его изображением работали многие скульпторы, однако статую постоянно похищают. Последний раз это случилось в 60-е гг. XX века. К тому же нам повезло застать писающего мальчика облаченным в очередной наряд. К различным праздникам его одевают в самые разнообразные костюмы, которых насчитывается более 800, и хранятся они в специальном музее.

Затем мы прогулялись по центральным улицам, которые казались бы совсем безликими, если бы не различные интересные граффити. Дело в том, что Брюссель считается родиной комиксов, и поэтому даже стены домов здесь украшены теми или иными персонажами рисованных историй.

Комиксы на улицах Брюсселя

Комиксы на улицах Брюсселя

Перед самым отъездом в аэропорт мы посидели в одном из пабов и попробовали знаменитого бельгийского пива, которое считается одним из самых вкусных в мире. Здесь насчитывается около тысячи различных сортов, в том числе с фруктовыми наполнителями. Это настолько популярный напиток, что даже в древние времена пивоварен в городе было не меньше, чем церквей. Я пока нигде не пробовала пива вкуснее, чем в Брюсселе.

В целом этот город не выделяется какой-то особой красотой, и скорее разочаровывает несуразностью архитектуры и огромным количеством мигрантов и бомжей. Однако его центральная площадь, внесенная в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, а также несколько других исторических объектов обязательно стоит увидеть своими глазами.