Вильфранш-сюр-Мер настоящая жемчужина Французской Ривьеры. Этот небольшой средиземноморский городок расположен всего в шести километрах от Ниццы в сторону Италии, сразу же за мысом Мон Борон. Еще планируя отпуск на Лазурном берегу, я изучала самые интересные и красивые места южного французского побережья. Очень мне понравились виды Вильфранш-сюр-Мер и то, что этот городок всего в одной остановке на поезде от Ниццы, где мы планировали остановиться.

Вильфранш

Вильфранш

На следующий же день после приезда, рано утром мы одели купальники и направились на железнодорожный вокзал Ниццы, купили билеты до следующей остановки, сели в поезд и через пять минут оказались в Вильфранше. Станция примыкает к красивейшему и очень уютному пляжу, расположенному в бухте. В отличие от Ниццы пляж здесь с мелкой галькой, похожей на крупный песок, с хорошим входом в море. Многие приезжают сюда именно для принятия солнечных ванн и купания в море.

Однако мы начали с осмотра яркого и интересного городка, который был основан еще в XIII веке прованским графом Карлом II Анжуйским. Новому городу предоставили право свободной торговли и нарекли Виллан Франко, что означает «вольный город». Позднее, когда город стал французским, название преобразовалось в Вильфранш.

В XVI веке городок принадлежал Савойскому графству, и его правитель основал в Вильфранше две крепости: одну для защиты порта, а другую на возвышении Альбан. Эти укрепительные сооружения должны были служить для защиты города от пиратских набегов. После присоединения Виль-франша к Франции в 1860 г. в крепости разместили военные гарнизоны. Однако уже после Второй мировой войны место это забросили, и оно пришло в запустение.

Цитадель была восстановлена во второй половине XX века, и в ней разместилась городская мэрия и полиция, а также не-сколько бесплатных музеев, выставляющих не особо известные картины и скульптуры. Внутри крепости разбит красивый цветущий сад.

Цитадель. Вильфранш

Цитадель. Вильфранш

Внутри крепости

Внутри крепости

Для того, чтобы от станции дойти до Цитадели надо миновать Старый город. Он состоит из небольших домиков в итальянском стиле, выкрашенных в желтые, красные и оранжевые цвета.

Старый город

Старый город

Старый город Вильфранш

Старый город Вильфранш

Улицы Вильфранша тянутся вдоль холма, на котором они расположены, образуя так называемые террасы. Вдоль моря идет красивая и шумная набережная Курбе, на которой размещаются многочисленные ресторанчики и магазины.

В Старом городе непременно стоит посмотреть Темную улицу, которая появилась еще в XIV веке. Название такое она получила, потому что покрыта каменными сводами, образующими крышу улицы. Здесь горожане укрывались от неприятеля и прятались во время шторма. В годы Второй мировой войны Темная улица использовалась как бомбоубежище.

Темная улица

Темная улица

Кроме того в городе есть два собора. Один — в честь Архангела Михаила, выполнен в стиле барокко. Здесь собрано много всяких ценностей: фигурка Христа, сделанная из фигового дерева, самый старый орган в Приморских Альпах, созданный в конце XVIII века братьями Гринда и другие реликвии.

Вид на собор святого Михаила

Вид на собор святого Михаила

Кроме того в порту Вильфранша есть часовня Святого Петра, который является покровителем рыбаков. Она была построена еще в Средневековье, но позже была заброшена. Внутри стали хранить рыбацкие сети и хозяйственный инвентарь.

В 1957 г. в Вильфранше отдыхал известный французский писатель, художник и режиссер Жан Кокто, который долгое время был спутником жизни другой французской знаменитости — актера Жана Маре. Увидев печальную участь древнего культового сооружения, Жан Кок-то предложил восстановить церковь. Стены часовни он расписал сценами из жизни Святого Петра.

Кстати отдыхал режиссер в отеле WELCOME, расположенном на первой линии набережной Курбе. После Второй мировой войны, когда в Вильфранше базировались американские военные, они также останавливались в этом отеле. Для них верхние этажи были оборудованы в стиле кают на военном корабле. Комнаты очень маленькие, зато с балконов открываются потрясающие виды на бухту. Цены на номера в этом отеле довольно высокие.

В порту Вильфранша

В порту Вильфранша

Вообще, Вильфранш-сюр-мер весьма дорогой курорт, его очень любят знаменитости, а так как город довольно небольшой, то и предложений для размещения здесь не много. Из-за этого в сезон цены на номера здесь бывают даже выше, чем в гостиницах Ниццы.

Для русского человека Вильфранш особенное место. Именно с этого городка началось освоение русской аристократией Лазурного берега. Первыми здесь бросили якорь корабли братьев Орловых, которые из Вильфранша отправились на Чесменское сражение. В память о тех событиях, возле цитадели установлены бюсты братьям Орловым и адмиралу Ушакову. Затем в середине XIX века на борту сардинского короля в Вильфранш прибыла императрица Александра Федоровна. В то время здоровье ее сильно пошатнулось, ей требовался мягкий морской климат. Однако, русские проиграли Крымскую войну и лишились своей базы в Черном море.

После переговоров с королем Сардинии Вильфранш становится русской базой в Средиземноморье. После того, как город отходит к французам, еще двадцать лет привилегии для российского флота сохраняются. В эти годы русскими моряками была построена каменная пристань для разгрузки топлива, а часть средневековых построек стали использовать под хозяйственные нужды. Позднее в здании бывшей тюрьмы русские ученые открыли зоологическую станцию для изучения флоры и фауны Средиземного моря, которая финансировалась из России. Руководителем лаборатории был профессор А. Коротнев, который приобрел неподалеку виллу.

В порту Вильфранша

В порту Вильфранша

На русской зоологической станции изучением природы этого региона занимались как отечественные, так и европейские ученые. К сожалению, спустя какое-то время после революции в России, когда русское финансирование лаборатории прекратилось, станция перешла к французам. Сейчас Океанографическая обсерватория Вильфранша по-прежнему является одним из основных научных центров по изучению природы этого региона. Ее основатель А. Коротнев, кроме своей научной деятельности, увлекался искусством и скупал картины популярных в то время художников, в здании обсерватории до сих пор сохранились некоторые полотна из его коллекции. Вильфранш-сюр-мер очень компактный городок, прогулка по нему не займет много времени. Пообедав в одном из кафе на набережной Курбе, мы отправились на пляж.

Пляж Вильфранша

Пляж Вильфранша

Вода в Вильфранше изумительно чистая и, как мне показалось, теплее, чем в Ницце. Может быть, сказывается то, что бухта со всех сторон хорошо защищена горами. Вильфранш-сюр-мер один из самых живописных и милых городков Лазурного побережья, который запоминается необычайной синевой моря, своими яркими домиками и спокойной и умиротворенной атмосферой.