Посещение замков Стерлинг и Дун было включено в нашу экскурсию в национальный парк Троссакс . В первой половине дня мы осмотрели природные красоты заповедника, а затем отправились к замкам: Стерлинг и Дун в Шотландии. По дороге заехали в один ресторанчик на берегу озера и перекусили. Тут же можно было купить сувениры в соседнем магазинчике. Когда все закончили обед, мы снова отправились в путь.

Не доезжая до Стерлинга, мы заехали в замок Дун, расположенный на возвышении. Собственно слово «дун» так и переводится как замок или холм. Это слово присутствует в названии многих других шотландских замков. Со стороны он кажется очень компактным.

Но стоит подойти поближе и понимаешь, что на самом деле он гораздо больше.

Замок Дун

Замок Дун

Начали строить замок Дун в XIV веке для Роберта Стюарта герцога Олбани, который был братом шотландского короля Роберта III. По факту он был настоящим правителем Шотландии при трех королях. Сначала при своем отце — короле Ро-берте II, который был слишком стар, чтобы управлять государством. Затем при своем брате — Роберте III, который незадолго до своей коронации получил в лоб копытом и стал инвалидом. А позже, когда наследник престола — будущий король Яков I попал в плен к англичанам, герцога Олбани провозгласили правителем Шотландии.

Замок Дун в это время стал фактически королевской резиденцией, где решались важные государственные вопросы.

За долгие годы у власти Роберт Стюарт сильно обогатился, причем о своей выгоде он думал гораздо больше, чем о процветании государства. Многие считают, что именно герцог Олбани был родоначальником коррупции. Во время борьбы за власть Роберт Стюарт не останавливался ни перед чем. Сначала ему пришлось столкнуться со старшим сыном своего брата — принцем Дэвидом, которого герцогу удалось арестовать и заморить голодом. Король Роберт III, не смотря на свое слабоумие, желая уберечь своего единственного оставшегося в живых сына Якова, решил отправить его во Францию, но по дороге принц был взят в плен, в котором провел 18 лет.

Король, узнав эту страшную новость, умер, а герцог Олбани получил неограниченную власть. Когда Яков I все-таки был освобожден из плена и вернулся в Шотландию, он казнил наследников своего дяди первого герцога Олбани, а замок Дун на долгое время стал королевской охотничьей резиденцией. Но не все наследники Роберта Стюарта были казнены, все- таки его потомок в конце XVI века получил от короля в подарок родовой замок Дун и титул лорда Дун в придачу. Во время многочисленных восстаний, мятежей и войн замку Дун удавалось избегать серьезных повреждений.

Однако финансовое состояние владельцев замка со временем становилось все хуже, денег на поддержания крепости Дун в надлежащем состоянии не было. В конце XVIII века в замке обвалилась крыша, залы также постепенно разрушались. В 1984 г. последний владелец замка передал его государству.

На территории замка Стерлинг

На территории замка Стерлинг

Внутрь можно зайти, но из интерьеров сохранилось там очень не много. Мы же приехали уже после закрытия замка и любовались им со стороны.

Кстати этот замок часто выбирают в качестве декораций для съемок различных исторических фильмов. Самым популярным, пожалуй, является сериал «Игра престолов», некоторые сцены из которого были сняты в замке Дун.

Далее мы направились в Стерлинг, до него отсюда ехать примерно полчаса. Сейчас это не самый крупный шотландский город, а когда-то в древности он был столицей всего королевства.

Сердцем Стерлинга является замок, расположенный на высоком холме вулканического происхождения.

Королевский дворец Стерлинг

Королевский дворец Стерлинг

Мы смогли убедиться, что из крепости отлично просматривается вся окрестность на много километров вокруг. Расположен Стерлинг как раз в том месте, которое разделяет равнинную часть Шотландии от горных районов, рядом протекает река Форт. От этих слов он и получил свое название, ведь на старом кельтском языке «ster» — это гора, а «lyn» — река. Издавна Стерлинг был важным оборонительным пунктом. Уже в XI веке здесь появилась крепость, принадлежащая шотландским королям. Большинство важнейших сражений в истории Шотландии проходили у стен Стерлингского замка.

В XIII веке Стерлинг облюбовало королевское семейство и развернуло здесь грандиозное строительство, к сожалению, до наших дней сохранились более поздние укрепления и здания, построенные в XIV-XVIII веках. В конце XIII века в Шотландии началась смута, вызванная смертью последней представительницы королевской династии. Началась борьба за шотландский престол среди местных дворян, и в то же время, воспользовавшись неразберихой в стране, сюда вторглись англичане.

В это время при замке Стерлинг произошло главное сражение в борьбе за независимость Шотландии под пред-водительством Уильяма Уоллеса. На деревянном мосту близ Стерлинга английскую армию удалось разгромить и освободить Шотландию от оккупантов.

В память об этом доблестном сражении, в конце XIX века, когда благодаря Вальтеру Скотту в Шотландии поднялась волна национального самосознания и люди стали активно интересоваться своими героями, рядом со Стерлингом установили монумент Уоллеса. Он представляет собой высокую башню, крыша которой повторяет шотландскую корону. Монумент установлен на том месте, откуда, предположительно, Уоллес командовал сражением. Башню хорошо видно со стен Стерлингского замка.

Вид на монумент Уолеса

Вид на монумент Уолеса

К сожалению, Уильям Уоллес, все-таки был схвачен англичанами и казнен самым жестоким способом за то, что отказался покаяться перед английским королем. После победы Уоллеса Стерлинг еще долгое время переходил из рук в руки, выдерживал тяжелейшие осады, а затем снова перестраивался.

Вид из замка Стерлинг

Вид из замка Стерлинг

С воцарением династии Стюартов замок в Стерлинге стал любимой королевской резиденцией на многие годы, до того момента как произошло объединение с Англией и монарх переехал в Лондон. А до этого времени все короли и королевы короновались в этом замке, в том числе и самая известная представительница рода Стюартов — Мария Стюарт.

С ее именем связана одна из легенд замка Стерлинг. Говорят, что однажды ночью королеве пришлось спасаться от пожара. Ее спасла служанка, однако сама девушка не уцелела в огне. С тех пор по замку бродит привидение в зеленом платье, именно в такое была одета в ту злополучную ночь сгоревшая горничная королевы. С переездом королевского двора в замке Стерлинг обосновались армейские гарнизоны.

Некогда величественный королевский дворец пришел в запустение, обвалилась крыша тронного зала. Только в эпоху правления королевы Виктории о Стерлинговом замке снова вспомнили и начали его реставрацию, которая продолжается до сих пор. Сейчас можно пройтись по длинным коридорам крепости, посетить Большой тронный зал, королевский дворец, кухню.

Большой тронный зал

Большой тронный зал

Сохранились древние ворота крепости, возле которых установлен памятник Роберту Брюсу — королю Шотландии, который в XIV веке разгромил английскую армию.

Памятник Роберту Брюсу

Памятник Роберту Брюсу

Также в замке проходят костюмированные представления. Мы посетили Стерлинг уже на закате, поэтому смогли осмотреть только замок.

А в городе сохранились еще и старинные здания, и древняя церковь Святого Креста, в которой короновался на престол сын Марии Стюарт. Прогуляться по улочкам Стерлинга мы уже не успели. Зато с высоких замковых стен перед нами открылась потрясающая панорама окрестностей, которыми любовались с самых древних времен шотландские короли.

Виды из замка Стерлинг

Виды из замка Стерлинг

Виды из замка Стерлинг

Виды из замка Стерлинг

Безусловно, Стерлинг является одним из самых важных замков в истории Шотландского королевства. Его очень любят не только многочисленные туристы, но и местные жители. Наверное, только в вечернее время замок можно осмотреть в относительном уединении, без огромных экскурсионных групп.