Вторую прогулку по Эдинбургу мы начали с улицы Принцесс-стрит — главной торговой артерии города.

Сразу же за отелем «Балморал» находится железнодорожный вокзал и Северный мост, ведущий в Старый город. По нему мы направились к Эдинбургскому замку. Старый город разместился на возвышенности, улицы там могут располагаться на нескольких уровнях. Чтобы подняться к Королевской миле пришлось преодолеть не мало ступенек. Живя в таком городе, надо быть в хорошей физической форме.

Северный мост

Северный мост

Замок в Эдинбурге расположен на высокой скале, образованной давно потухшим вулканом. С трех сторон к нему практически не подобраться, войти в него можно только со стороны эспланады.

За воротами мы видим могучую крепость, окруженную рядами толстых стен. Все они появлялись в разное время и сделали замок практически неприступным. Над воротами виден девиз Шотландии, написанный на латыни, который звучит как «Никто не обидит меня безнаказанно». Говорят, этот девиз появился после истории, которая сделала неофициальным символом Шотландии цветок чертополоха.

Вид на замок

Вид на замок

В древние времена шотландцы воевали с викингами. Однажды ночью отряд викингов решил напасть на спящих в лагере шотландцев, а для того, чтобы бесшумно подкрасться к врагу, они сняли обувь и наступали босиком. Когда викинги подо-шли совсем близко, один из них наступил на колючее растение чертополоха и вскрикнул. Этот звук разбудил шотландцев и в сражении они в итоге победи-ли. С тех пор чертополох пользуется в Шотландии особой любовью, его изображения с древних времен чеканят на монетах. А в конце XVII века был даже основан рыцарский орден в его честь.

Девизом этого ордена является та же фраза, что написана над воротами Эдинбургского замка.

Перед входом в замок стоят две статуи национальных героев Шотландии. Один — Уильям Уоллес — предводитель первого освободительного движения в борьбе шотландцев против англичан. О нем был снят фильм «Храброе сердце» с Мелом Гибсоном в главной роли.

Второй — король Шотландии Роберт Брюс I, также участвующий в восстании Уоллеса, и позже продолживший борьбу против английского господства. Заходим в ворота и покупаем билет в замок, стоит он 13 фунтов.

Дуглас Хейг

Дуглас Хейг

С замковой скалы открываются чудесные виды на крыши Эдинбурга. Хотя бы ради этого здесь обязательно стоит побывать. Сейчас самые старые строения расположены на самой высокой точке скалы. По мере спуска достраивались новые и новые здания.

Вид из замка

Вид из замка

Вид из замка

Вид из замка

Древнейшей постройкой Эдинбургского замка является часовня Святой Маргариты, выстроенная в 1132 г. королем Давидом I. Маргарита Шотландская была женой короля Малькольма III и принимала активное участие в управлении государством. Когда во время военного похода погибли ее муж и старший сын, королева так тяжело переживала потерю, что вскоре тоже скончалась. В ее честь младший сын и построил эту часовню. А католическая церковь, в благодарность о том, что Маргарита всячески способствовала распространению католицизма в Шотландии, в 1250 г. причислила ее к лику святых. Часовня в замке Эдинбурга не раз реставрировалась, но в целом сохранила свои формы. Внутри очень тесно, да и особых украшений здесь не видно.

Кроме того за стенами крепости сохранился ряд зданий, бывших резиденцией шотландских королей. Это королевские апартаменты, построенные в XV. Говорят, что самая известная шотландская королева Мария Стюарт родила здесь своего сына будущего короля Якова VI. В XIX веке в замке нашли останки младенца, замурованного в стену. После этого появилась версия, что ребенок Марии Стюарт умер, а король Яков VI вовсе и не благородных кровей и никакого отношения к династии Стюартов не имеет.

Внутри замка

Внутри замка

Кроме того, на той же площади стоит Королевский дворец, внутри довольно скромно. Эдинбургский замок не очень то любили короли и в основном он выполнял защитные функции, здесь в разное время размещалась тюрьма, королевская казна и военные гарнизоны.

Кстати именно военной тематике посвящено большинство музеев внутри крепости. Внутри Королевского дворца хранятся главные регалии королевской власти: скипетр, корона и меч. Шотландская корона одна из старейших во всей Европе. Последний раз ее изменяли для коронации Якова V в 1540 г. Для ее украшения использовали речной жемчуг и искусственные сапфиры, поэтому выглядит она до-вольно скромно. После объединения Англии и Шотландии королевские регалии более не использовались для коронации монархов.

Однако во время восстания Оливера Кромвеля его войска все-таки пытались их уничтожить. Тогда главные святыни шотландских королей укрыли в расположенном на высоком утесе замке Даннотар. Когда предводитель армии Кромвеля напал на замок, и, казалось, вот-вот его захватит, жена местного священника решила спасти королевские регалии. Корону и скипетр она спрятала в куче хвороста, однако королевский меч был слишком велик, длина его была примерно полтора метра. Тогда шотландцы решили сломать меч пополам и засунуть его тоже в хворост. Затем женщина подошла к английскому военачальнику и попросила пропустить ее к мужу-священнику. Так ценности удалось спасти. Потом их спрятали в сундуке Эдинбургского замка и надолго про них забыли. Только в начале XIX века сэр Вальтер Скотт выступил с инициативой открыть королевские регалии для публики, и они были выставлены в Эдинбургском замке.

Внутри замка

Внутри замка

Кроме того в замке находится знаменитый Камень судьбы, на котором с древнейших времен короновались шотландские, а затем и английские монархи. Изначально он хранился в аббатстве Скун в Шотландии, но в 1296 г. был захвачен английским королем и вывезен в Вестминстерское аббатство. Долгое время он находился под королевским креслом. Однако в 1950 г. группа студентов из университета Глазго похитили камень судьбы и вывезли его в Шотландию. В тот раз Скунский камень все-таки нашли и вернули обратно.

В 1996 г. его вернули шотландцам и перевезли в Эдинбургский замок с одним условием: для следующей коронации его на время заберут опять. В Эдинбургском замке, который долгое время был базой министерства обороны Великобритании, есть несколько памятников военным. Один из них, монумент, посвященный фельдмаршалу Дугласу Хейгу, участнику Первой Мировой войны, а также войн в Южной Африке и Индии.

В Эдинбургском замке также находятся два кладбища: одно офицерское, а другое — место захоронения собак, помогающих военным на службе. Также на стенах замка мы видим Часовую пушку, которая была связана с башней Нельсона на холме Кэлтон хилл и служила для сверки часов моряков Северного моря, и огромную чугунную пушку Монс Мег. Она была подарена шотландскому королю в конце XV века французским герцогом, однако из-за ее массивности и неповоротливости использовать эту махину было очень трудно. Во время одного из выстрелов ее просто разорвало, и только после ремонта и по протекции Вальтера Скотта ее выставили в Эдинбургском замке.

Военный музей

Военный музей

Наша экскурсия по древней крепости, которая, безусловно, является главным символом Шотландии, заняла примерно полдня. Интересна она будет и любителям истории, и детям, которые могут полазить по каменным львам в настоящем древнем замке, и фотографам, которые ищут места с самыми лучшими видами на город. В сувенирном магазине рядом с замком можно купить знаменитый шотландский виски, книги, рассказывающие об истории города и многие другие милые вещицы. Далее мы направились к Холирудскому дворцу по знаменитой Королевской миле.

Полезные ссылки

Гостиницы и отели в Эдинбурге: бронирование и отзывы

Отели и гостиницы Шотландии