Уже имея опыт встречи Нового года в Таллине и Вильнюсе, мы решили посетить третью прибалтийскую столицу — Ригу. К тому же в Латвии живут мои родственники, которых я видела последний раз, когда собиралась пойти в школу впервые, там мы купили мне первый ранец.

В детстве Рига мне показалась сказочным городом, а самой запоминающейся оказалась витрина магазина игрушек с двигающимися гномами и Белоснежкой. Сам город я помнила плохо, поэтому поездка обещала быть довольно интересной.

Рига. Вид на старый город и телебашню

Рига. Вид на старый город и телебашню

Путевку в Ригу мы покупали в туристическом агентстве. Как показывает мой личный опыт, туры в Прибалтику выходят дешевле именно через турфирму, хотя я особо не занималась поиском билетов заранее. Сэкономить удалось еще и на том, что мы приобрели тур не на сам Новый год, а с выездом второго января.

Мы помнили, что в Прибалтике, впрочем, как и во всей Европе, первого января делать особо нечего, это выходной день и почти все кафе, рестораны, музеи и магазины не работают.
Чем раньше выкупить тур, тем больше шансов попасть в хороший отель и тем дешевле это будет стоить. Планированием поездки на новогодние праздники лучше озаботиться за несколько месяцев, особенно, если вы будете покупать авиабилеты самостоятельно. Билеты на самолет и на поезд стоят при-мерно одинаково. Мы выбрали поезд, так как ехать всего ночь. Из окон нашего вагона открывались потрясающие виды заснеженных поселков и лесов, в Латвии также оказалась довольно снежная зима.

Виды из окна поезда Рига-Москва

Виды из окна поезда Рига-Москва

Для проживания мы выбрали отель Radisson Blu Hotel Latvija 4* в центре Риги (отзыв об отеле здесь ). Так как цены в Прибалтике на проживание в отелях не высокие, то можно было позволить себе гостиницу высокого класса с хорошим расположением. До отеля мы доехали на туристическом автобусе всего за пять минут, в принципе самостоятельные путешественники могли бы дойти до него и пешком от железнодорожного вокзала. Проживание в Radisson Blu Hotel Latvija 4* оставило самые приятные впечатления, хотя мы проводили в номере немного времени.

По плану у нас была пешеходная экскурсия по Риге и поездка к холодному морю в Юрмалу. Так как мы приехали всего на четыре дня, то не стали брать экскурсии в Сигулду, Рундальский дворец и замок Яунпилс. Хотя, думаю, все эти поездки были бы довольно интересными, если бы у нас было чуть больше времени.

В Латвии сейчас активно восстанавливают старые средневековые замки и дворцы, которым можно посвятить отдельное путешествие.

Наш отдых неожиданно получился более ориентирован на тусовочную жизнь, чем на экскурсии. Этому способствовала как довольно холодная погода, так и новые знакомства.
Рига расположена совсем недалеко от Балтийского моря, поэтому климат здесь влажный, и даже незначительные минусовые температуры заставляют леденеть от холода. Поэтому даже если вы видите в прогнозе погоды, что ожидается минус 3 градуса, лучше как следует утеплиться. Особенно если у вас намечается поездка к побережью, например в Юрмалу.
Из-за холода мы даже не смогли до конца выдержать экскурсию с гидом по Старому городу, и сбежали греться в один из местных ресторанов.

Зимний парк в Риге

Зимний парк в Риге

Кстати, как мне показалось, Рига является самой дорогой из прибалтийских столиц по уровню цен в кафе и других местах общественного питания. Может, конечно, мы случайно попадали в такие места, но обед и ужин обходился нам совсем недешево. Хотя, говорят, в Риге есть местная сеть Лидо, в которой обед и ужин стоят сравнительно недорого, но нам она не попадалась ни разу. Это прибалтийская сеть чем-то похожа на наши Елки-палки и частично на Му-му, где можно поесть простой еды без кулинарных изысков: сытно и вкусно.
В магазинах даже с учетом распродаж цены тоже нам показались приблизительно такими же, как в Москве.

В качестве сувениров домой мы привезли знаменитый «Рижский бальзам» и изделия из янтаря, которыми так славится Прибалтика. Хотя как нам пояснили продавцы, добывают янтарь только в Калининградской области и в Литве, а в Латвии и Эстонии изделия из него про-дают как бы за компанию. Так как мы в первый же день познакомились с итальянцами, которые приехали в Ригу в командировку, то по вечерам мы посетили несколько баров. Ночные клубы были либо закрыты, либо в них проводились какие-то частные вечеринки. Вообще найти место в центре Ри-ги, где можно потанцевать, оказалось непросто. В конце концов, мы успокоились и выбирали просто какие-нибудь места с хорошей музыкой.

Обычно в барах было мало людей, видимо сказалось то, что в Прибалтике нет выходных на наши новогодние праздники, а в будни местным жителям не до тусовок. Москва, конечно, сильно отличается в этом смысле: у нас все публичные места забиты по вечерам в любой день недели, и чем холоднее на улице, тем горячее в увеселительных заведениях.

С января 2014 года в Латвии был введен евро, а до этого страна долгое время сохраняла национальную валюту — латы. Лат был по курсу больше евро, по-этому цены казались просто огромными: например, чашка кофе стоимостью 2 лата в переводе на евро стоила 4, а на наши деньги почти 200 руб. Поэтому смело берите с собой евро, искать обменные пункты не придется.
Как и ожидалось, многие жители Риги и Юрмалы говорят на русском, исключение составляет только молодежь, не занятая в сфере туризма.
Старый город в Риге довольно компактный, все основные достопримечательности, такие как Ратушная площадь, Шведские ворота, дом Черноголовых, Домский собор, дом с кошками и цветные дома «Три брата», можно обойти за один день. Поэтому Рига отлично подойдет в качестве города для поездки на выходные. На длинные новогодние праздники кроме Риги можно посетить еще древние замки, дворцы и побережье Балтийского моря. Ведь не так часто предоставляется возможность увидеть море в снегу. Такие заснеженные пейзажи тоже по-своему красивы.

Зимнее море в Юрмале

Зимнее море в Юрмале

Нам очень понравились сказочные улочки Старой Риги и тихая зимняя Юрмала.

Хотелось бы в следую-щей поездке увидеть и другие достопримечательности Латвии: замки в Сигулде, Елгавский и Рундальский дворцы и многие другие исторические по-стройки, которые активно восстанавливаются в последнее время.

Выбор отелей в Риге