На длинные новогодние праздники мы с друзьями ездили в Литву. В нашу путевку была включена экскурсия в старинный город Каунас, который расположен примерно в 100 километрах от Вильнюса.

Улицу Каунаса

Улицу Каунаса

Каунас в первой половине XX века был временной столицей Литовской республики, сейчас же он является вторым по величине городом Литвы. Говорят, что жители Вильнюса и Каунаса до сих пор недолюбливают друг друга. Каунас на данный момент считается городом, где основную часть населения составляют литовцы (более 90 %), поэтому некоторые местные жители могут быть с русскими не особо дружелюбны. Но нам такие ни разу не встретились, потому что в туристических местах все же нет места политическим настроениям. Самостоятельные путешественники смогут добраться сюда из Вильнюса на автобусах или электричках. Ходят они довольно часто. Автобус идет примерно полтора часа, поезд тоже чуть больше часа. Мы же добрались до Каунаса на экскурсионном автобусе, слушая рассказ гида о жизни в Литве и об истории города, в который мы направлялись.
Сначала нас привезли к самой главной достопримечательности Каунаса — древнему замку. Вернее к тому, что от него осталось, говорят это только третья часть от первоначального укрепи-тельного сооружения.

Каунасский замок

Каунасский замок

Построен Каунасский замок был в середине XIII века и именно с ним связано первое упоминание об этом месте. Позднее он был разрушен рыцарями Тевтонского орде-на. Через какое-то время великий князь Витовт отстроил его заново. Однако в XVI веке замок был разрушен наводнением, а потом пострадал от войск Наполеона. Его восстановлением занялись совсем недавно, и какая-то часть замка сейчас отстроена совсем новыми материалами, возможно, когда-нибудь его восстановят заново как Тракайский замок (о замке подробнее здесь ). Возле укрепительного сооружения виден костел Святого Георгия, который также постепенно реставрируется.
А нас здесь ждало первое развлечение. Для туристов организовали костюмированное сражение рыцарей Тевтонского ордена и литовских князей. Несмотря на холод, было очень интересно и весело, так как из толпы постоянно выкрикивались подбадривающие возгласы и шутки.

Подготовка к битве

Подготовка к битве

После увлекательного представления мы продолжили нашу экскурсию.
В Старом городе Каунаса сохранилось множество древних зданий. Повсюду у церквей были выставлены рождественские вертепы с изображением святых и различных домашних животных.

Рождественский вертеп

Рождественский вертеп

С туристической группой мы зашли в огромный Кафедральный собор Святых Петра и Павла, основанный в начале XV века.

Кафедральный собор Святых Петра и Павла

Кафедральный собор Святых Петра и Павла

Внутри очень красиво, множество скульптур и различных картин неизвестных художников. Особо почитаема здесь икона Страдающей Божьей матери, избавляющая от различных недугов.

Алтарь Кафедрального собора

Алтарь Кафедрального собора

Затем мы вышли к Ратушной площади, которая была украшена огромной новогодней елкой. Здание городской ратуши не раз перестраивалось и видоизменялось. Сейчас в народе его называют «белый лебедь» за светлый тон и изящный декор. В ратуше проводят церемонии бракосочетания и официальные приемы.

Ратуша Каунуса

Ратуша Каунуса

А мы направились к древнему готическому зданию из красного кирпича — дому Перкунаса. Постройка эта относится к XV веку и довольно хорошо сохранилась. Во время одной из перестроек в стене этого дома была найдена фигурка языческого бога-громовержца Пяткунаса. Выдвинулась версия, что здание было построено как языческое святилище, однако в готическом стиле такие храмы не строили. Скорее всего, кто-то спрятал фигурку при возведении дома. Ведь на территории Литвы очень долго сохранялась вера в языческих богов. Сейчас в доме Перкунаса располагаются залы, посвященные поэту Адаму Мицкевичу, который какое-то время жил в Каунасе. Иногда здесь организуются различные выставки и концерты.

Крыша дома Перкунаса

Крыша дома Перкунаса

Мы подошли к мосту Витовта Великого через реку Неман. На другом берегу раскинулся район Алексотас. В начале XX века здесь существовал деревянный мост. Старый город Каунаса был территорией Российской империи и жил по православному календарю, а другой берег принадлежал Польскому королевству и жил по католическому календарю. Таким образом, в то время мост пересекался за 13 дней (на столько отличались православный и католический календари).

Мост Витовта

Мост Витовта

Вернувшись в Старый город, мы увидели очень красивый комплекс зданий Каунасской семинарии. К ним относится и костел Святой Троицы, возле которого установлен памятник епископу Мотеюсу Валанчюсу.

Каунасская семинария

Каунасская семинария

Нам повезло с солнечной погодой, и наша прогулка по историческому цен-тру города оставила массу впечатлений. Затем наша группа направилась в художественный музей имени М. Чурлениса. Это музей художника и музыканта, очень известного в Литве. Свои картины часто он дополнял музыкальным сопровождением, так и нашей группе дали послушать одно из его произведений. А в залах музея мы ознакомились с его картинами. Не могу сказать, что я в восторге от такой живописи, но некоторые произведения показались нам довольно интересными.
И напоследок мы посетили единственный в мире музей чертей. Здесь собрано более 3000 экспонатов и коллекция постоянно обновляется. А появился этот музей благодаря увлечению местного художника, который собирал фигурки и изображения чертей по всему миру в течение всей своей жизни. Здесь есть экспонаты из Италии, Японии, России и многих других стран. Выполнены они также из самых разных материалов.

Музей чертей в Каунассе

Музей чертей в Каунассе

Музей чертей в Каунассе

Музей чертей в Каунассе

Музей чертей в Каунассе

Музей чертей в Каунассе

В Каунасе есть еще несколько музеев, так что даже если вы замерзнете, гуляя по городу в морозную погоду, скучать здесь не придется.
Каунас удивительным образом сочетает в себе старинные улочки и многочисленные университеты и новые кварталы.

Сюда можно выбраться на денек из Вильнюса и изучить историю второй столицы Литвы. Нам особенно понравилась экскурсия по уютному Старому городу, организованное для нас шуточное сражение рыцарей и музей чертей.